L’extraction de bitcoins est-elle mauvaise pour l’environnement ?

Nous avons entendu à plusieurs reprises que le minage de Bitcoin est mauvais pour l’environnement. Les communautés anti-crypto et anti-Bitcoin ont attaqué l’industrie en raison de la grande consommation d’électricité et de l’impact que cela a sur l’environnement. Lorsque nous examinons les statistiques, nous constatons que le bitcoin consomme plus d’énergie que les pays de taille moyenne. Cependant, lorsque les attaquants de Bitcoin utilisent cette information, ils oublient de se demander quel type de sources d’énergie Bitcoin utilise.

De plus, d’autres éléments doivent être pris en considération. Quelle est la valeur que le minage de Bitcoin apporte à la communauté ? Quel est l’impact de Bitcoin dans le secteur de l’énergie ? Comment le minage de Bitcoin pourrait-il devenir plus efficace ? Ce sont quelques-unes des questions auxquelles nous tenterons de répondre dans les sections suivantes de ce post.

L’extraction de bitcoins est-elle mauvaise pour l’environnement ?

En résumé, l’extraction de bitcoins n’est pas mauvaise pour l’environnement. Et il existe de nombreuses raisons de croire que l’extraction de bitcoins n’a pas d’impact négatif sur l’environnement. On pourrait même dire que l’extraction de bitcoins a un impact positif sur l’environnement et les énergies renouvelables.

Au moment de la rédaction de cet article, la consommation d’électricité de Bitcoin est de 141,6 TW/h par an. C’est beaucoup plus que la plupart des pays du monde. En effet, il consomme même plus d’énergie que des pays comme la Norvège ou l’Ukraine. Cela montre l’impact important du bitcoin sur le réseau électrique.

Mais d’où vient toute cette électricité ? Le minage de Bitcoin est-il centralisé dans une seule région ? Il y a de nombreux éléments à prendre en considération avant de se demander si le minage de Bitcoin est mauvais pour l’environnement ou non. À première vue, on pourrait dire que la consommation d’énergie est assez élevée et que cela pourrait avoir un impact négatif potentiel sur l’environnement.

Cependant, si nous entrons dans les détails de la manière dont les mineurs de bitcoins s’approvisionnent actuellement en énergie, nous verrons que le bitcoin est plus propre que beaucoup ne le pensaient. Les sections suivantes s’attacheront à expliquer ce qu’est le minage de Bitcoin et comment il peut avoir un impact sur l’environnement.

Grâce aux investissements dans les sources d’énergie verte et à l’objectif de rechercher des sources d’énergie encore moins chères, nous constatons que les mineurs de bitcoins contribuent à trouver de nouvelles solutions à de nombreux problèmes que nous avions dans le passé (comment stocker l’énergie excédentaire ou éviter le gaspillage d’énergie, par exemple).

Qu’est-ce que le minage de bitcoins ?

Commençons par ce qu’est le minage de bitcoins. Le minage de bitcoins est une activité économique sur le réseau blockchain Bitcoin qui implique des entreprises et des particuliers faisant fonctionner des ordinateurs spécialisés pour résoudre des problèmes de calcul difficiles. Ces problèmes de calcul sont devenus si difficiles à résoudre qu’ils ont obligé les investisseurs à utiliser des dispositifs matériels spécialisés et de grandes quantités d’énergie.

shinning bitcoin dans une mine minière

En gros, cela montre que les activités d’extraction de bitcoins sont similaires aux activités d’extraction d’or en termes de consommation. En investissant dans des équipements spécialisés, les investisseurs peuvent « miner » des bitcoins, ce qui signifie qu’ils sont récompensés pour l’utilisation de ces machines. Mais pourquoi les mineurs devraient-ils être récompensés ?

Les mineurs sont récompensés car, sans leur travail, le réseau Bitcoin ne pourrait pas fonctionner. Ils s’assurent que toutes les transactions qui ont été validées par les nœuds sont correctement ajoutées aux nouveaux blocs. Ce processus nécessite de grandes quantités d’énergie et pourrait en nécessiter davantage dans les années à venir, à mesure que le taux de hachage augmente.

Au fur et à mesure que de nouveaux mineurs entrent sur le marché, les récompenses (qui sont des récompenses fixes toutes les près de 10 minutes) sont divisées entre un plus grand nombre de mineurs. C’est pourquoi la concurrence est rude pour savoir qui est capable d’avoir un taux de hachage plus élevé. Cela a poussé les sociétés de minage ASIC (les sociétés qui créent du matériel spécialisé pour miner des bitcoins) à créer des mineurs plus puissants et plus gourmands en énergie.

C’est ainsi que le réseau devient plus sûr et que les mineurs sont en mesure de se battre pour un nombre limité de pièces. Plus le taux de hachage du réseau Bitcoin est élevé, plus il est sécurisé. C’est l’une des raisons pour lesquelles le taux de hachage a augmenté au cours des dernières années. À l’avenir, le taux de hachage devrait continuer à augmenter.

Événements liés à la réduction de moitié du bitcoin

Que sont les événements de réduction de moitié des bitcoins et comment peuvent-ils influencer la consommation d’énergie des bitcoins ? Nous avons parlé des mineurs de bitcoins qui se disputent un nombre limité de pièces. N’oubliez pas qu’il n’y aura jamais que 21 millions de BTC en circulation.

Pour que cela se produise, tous les 210 000 blocs, le réseau Bitcoin divise par deux les récompenses accordées aux mineurs. Par conséquent, au lieu de recevoir 6,25 BTC comme maintenant, ils recevront 3,125 BTC lors de la prochaine réduction de moitié. C’est quelque chose qui se produit depuis la création de Bitcoin.

Les quatre premières années de Bitcoin ont récompensé les mineurs avec 50 BTC par bloc (qui est trouvé toutes les près de dix minutes). Ensuite, les récompenses ont chuté de 50 % et les mineurs ont gagné 25 BTC. La réduction de moitié suivante, en 2016, a fait passer les récompenses à 12,5 BTC et aujourd’hui, les mineurs ne reçoivent plus que 6,25 BTC par bloc.

En 2024, nous devrions nous attendre à ce que les récompenses tombent à 3,125 BTC par bloc. Cela équivaut à la mise sur le marché de 450 BTC par jour. Les événements de réduction de moitié jouent un rôle très important pour les mineurs de bitcoins. La diminution des récompenses signifie qu’ils doivent rendre leurs opérations plus efficaces afin de rester opérationnels.

D’un jour à l’autre, les récompenses des mineurs de bitcoins chutent de 50 % et les mineurs doivent s’adapter à ces situations. Dans certains cas, les mineurs pourraient fonctionner avec des pertes pendant une courte période jusqu’à ce qu’ils opèrent plus efficacement.

L’une des meilleures façons de devenir un mineur efficace est d’investir dans les sources d’énergie renouvelables. Ces ressources sont abondantes et peuvent être très utiles pour éviter de payer des frais d’électricité. Une autre façon de rendre leurs opérations plus efficaces est d’investir dans de nouveaux dispositifs matériels plus performants. Il s’agit d’un processus qui peut prendre un certain temps, mais les mineurs sont clairement incités à devenir aussi efficaces que possible et à ne pas gaspiller d’énergie tout au long du processus.

Consommation d’énergie du bitcoin

La consommation énergétique du bitcoin est comparable à celle d’un pays de taille moyenne, comme nous l’avons mentionné au début de cet article. Selon le données partagées par l’université de Cambridge, le bitcoin consomme désormais 141,6 TW/h par an, soit plus que l’Ukraine avec 124,5 TW/h et la Norvège, avec une consommation de 124,3 TW/h par an.

C’est beaucoup moins d’énergie que ce que des pays comme les États-Unis ou la Chine consomment chaque année. Cela dit, le bitcoin consomme plus d’énergie que toute l’industrie de l’extraction de l’or sur le marché. L’extraction de l’or nécessite 131 TW/h par an, ce qui montre que ces deux activités sont consommatrices d’énergie.

Cependant, il faut tenir compte du fait que cette consommation d’énergie est utilisée pour alimenter un réseau qui offre des transactions décentralisées et une réserve de valeur à des personnes du monde entier. En effet, le bitcoin est facile à transporter et il ne peut être censuré par aucun gouvernement ou autorité centralisée. Les mineurs jouent donc un rôle crucial en aidant le réseau à devenir plus fort et plus précieux.

L'exploitation minière du bitcoin comparée à l'or

Il est également possible de comparer la consommation d’énergie du bitcoin avec la quantité d’énergie nécessaire à la réalisation de nombreuses autres activités. Par exemple, la foudre aux États-Unis consomme 60 TW/h par an. L’industrie chimique consomme actuellement 1349 TW/h par an dans le monde. L’extraction du cuivre consomme actuellement 167 TW/h. Cela montre que l’extraction de bitcoins n’est pas la seule industrie qui consomme de grandes quantités d’électricité.

Il existe de nombreux autres secteurs économiques qui ont actuellement un fort impact sur le réseau. Cela ne signifie pas pour autant qu’il faille les critiquer ou les attaquer. Au contraire, des méthodes nouvelles et plus efficaces pour gérer ces opérations pourraient être l’un des meilleurs moyens de réduire leur impact sur l’environnement.

Ajustements du taux de hachage et de la difficulté du bitcoin

Le minage de Bitcoin repose également sur les ajustements du taux de hachage et de la difficulté. Chaque mineur Bitcoin contribue au taux de hachage du réseau. Cela signifie que lorsqu’un nouveau mineur ou un mineur ASIC est allumé et connecté au réseau Bitcoin, il apporte plus de hachages.

Plus le taux de hachage est élevé, plus le réseau Bitcoin est sécurisé. Cela se produit parce qu’il serait tout à fait difficile pour un attaquant d’être en mesure de réaliser une attaque à 51 %. Ces attaques ne peuvent se produire que si le réseau est petit et ne dispose pas d’une puissance de hachage suffisante.

Grâce à elle, le bitcoin est protégé contre toute attaque ou situation qui pourrait l’affecter. Néanmoins, lorsqu’il y a une augmentation des hachages du réseau et que la difficulté reste stable, les blocs peuvent être minés plus rapidement. Grâce aux ajustements automatiques de la difficulté, le réseau Bitcoin rend plus difficile pour les mineurs de profiter de la faible difficulté du réseau. Par conséquent, lorsque le taux de hachage augmente, un ajustement de la difficulté doit avoir lieu, ce qui élimine certains mineurs du réseau (car ils ne seraient plus en mesure d’être efficaces). À mesure que cela se produit, le réseau devient plus sûr et les sociétés de minage ASIC cherchent de nouveaux moyens de rendre les mineurs ASIC plus efficaces et plus sûrs.

Investissements dans les énergies vertes

Au cours des dernières années, nous avons vu comment de nouveaux investissements dans l’énergie verte ont eu lieu sur le réseau Bitcoin. Cela s’est produit lorsque les mineurs ont cherché des moyens plus efficaces d’extraire des bitcoins.

Lorsque la difficulté augmente, il est extrêmement important que les mineurs puissent réduire leurs dépenses et devenir aussi efficaces que possible. Le seul moyen d’y parvenir, outre l’acquisition de nouveaux matériels de minage plus efficaces, est de disposer de sources d’énergie efficaces.

Alors que les activités de minage de Bitcoin ont été attaquées pour leur grande consommation d’énergie, les gens ne réalisent pas que les mineurs investissent en permanence dans des énergies renouvelables. Dans certains cas, les mineurs disposent de leurs propres sources d’énergie et finissent par vendre de l’énergie au réseau électrique s’ils ont produit plus d’énergie que celle nécessaire au minage de Bitcoin.

De cette façon, ils ont un impact positif net non seulement sur le réseau mais aussi sur l’environnement dans son ensemble. Non seulement ils réduisent leur besoin d’utiliser des sources d’énergie contaminantes, mais ils permettent également aux gens d’obtenir des sources d’énergie (propres) bon marché et fiables.

L’avenir est plus que radieux pour les activités de minage de Bitcoin. Grâce au fait que la Chine a interdit les activités minières sur son territoire, il est désormais possible pour les mineurs de rechercher des endroits plus accueillants pour les bitcoins, qui prendront en compte tous les éléments susmentionnés.

Volcano Mining

Nous avons entendu comment le Salvador est devenu le premier pays au monde à donner cours légal à Bitcoin. Non seulement le Salvador a fait de Bitcoin une monnaie légale, mais le président Nayib Bukele a également travaillé à l’extraction de Bitcoin en utilisant l’énergie des volcans.

C’est quelque chose qui pourrait aider le pays à sécuriser la monnaie qu’il utilise actuellement de manière régulière et à utiliser de l’énergie qui serait autrement gaspillée. L’objectif est, à terme, de construire une « ville Bitcoin » au pied d’un volcan.

Il pourrait s’agir de l’un des premiers exemples de la manière dont les gouvernements et les projets miniers à grande échelle pourraient avoir un impact positif non seulement sur l’environnement mais aussi sur le réseau Bitcoin. Si d’autres pays commencent à s’engager dans différentes activités minières, il pourrait être possible d’utiliser l’énergie excédentaire pour extraire des bitcoins.

Si le projet de Bukele de minage Volcano est rentable et finit par apporter des avantages à la société dans son ensemble, il pourrait être mis en œuvre dans d’autres pays également.

Utilisation de l’énergie excédentaire

Il a été discuté à plusieurs reprises que certaines centrales électriques (y compris l’énergie hydroélectrique) produisent de l’énergie excédentaire. Le problème est qu’il est actuellement très difficile de pouvoir stocker cette énergie excédentaire et de l’utiliser à l’avenir. Les batteries ne peuvent généralement durer que pendant une courte période, ce qui rend difficile l’utilisation de l’énergie excédentaire à l’avenir.

C’est là que le Bitcoin pourrait devenir très précieux. En utilisant l’énergie excédentaire produite par différentes sources d’énergie, il est possible non seulement de miner des bitcoins et d’être récompensé pour ces activités, mais aussi de protéger encore davantage le réseau,

Nous voyons donc que l’utilisation de Bitcoin par les grandes compagnies d’électricité a un impact très positif pour stocker de la valeur (et l’utiliser à l’avenir) sans avoir à compter sur des batteries. Elles ne stockent peut-être pas d’énergie, mais elles ne perdent pas la valeur que cette énergie peut produire.

Ces pièces peuvent ensuite être vendues sur le marché et utilisées pour financer de nouveaux projets d’investissement ou donner des primes aux employés à la fin de l’année.

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